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红茶菌(自制红茶菌原始菌种)

前言

上世纪80年代,有一种非常流行的拜物教叫“红茶菌”。大家都以为它是很好的保健品,街坊邻居几乎家家都有,所以生活中少不了这种菌类。有井水的地方,红茶菌随处可见,闹得满城风雨。

红茶菌(自制红茶菌原始菌种)  第1张

红茶菌茶菌

时间一去不复返,过去的只能回忆。在我的印象中,红茶菌有点像凉粉,质地比较硬,也就是俗话说的“Genchoochoochoo”。加上每天吃剩的凉茶水和糖,“菌体”长得非常快,很快就能填满整个容器。如果从培养红茶菌的器皿中倒出一杯“菌液”,稍待片刻,表面就会凝结成膜状。当时感觉很神奇,仿佛看到了万物生长,天人化生的大道。

红茶菌“加持”的水,吃起来酸酸甜甜的,在物质贫乏的年代,特别好喝。我个人非常喜欢。然而,对于当时的人们来说,喝“红茶菌”并不仅仅是为了“口感好”,而是为了追求一些或很多传说中的“保健功能”。还好,就连差不多同时期在中国流行的“鸡血打”疗法,似乎也没有传到我的家乡,人和鸡都逃过一劫。嗯,鸡肉贵到你承受不了也可以理解。

红茶菌的起源和传播

“红茶菌”的前身并不是舶来品,而是在我国人民的生活中存在了几千年。以前有人自己做醋,时间长了会产生一种神秘的物质,叫“醋蛾”,略像果冻,但离红茶菌不远。

日本人考证“康普茶”作为一种饮料,起源于中国环渤海地区,即旅顺、大连、天津、北京、朱鹏、烟台、青岛。这些地方恰好是八国联军舰队出没和日俄战争爆发的地方,也是俄军和日军的租借地。培养“红茶菌”的方法和母体被入侵者夺取,后来到异国他乡。在经历了战争的浩劫后,“红茶菌”在满目疮痍的家乡衰落了,最后不了了之。

红茶菌(自制红茶菌原始菌种)  第2张

红茶菌菌液红茶菌液

20世纪70年代,一位教俄语的日本女教师前往苏联。当她的学生接触到“红茶菌”时,她对它非常感兴趣。她专程拜访了它的热门地区——高加索,认为这就是“高加索长寿村”的秘密,于是偷偷把菌母带回了日本。需要注意的是,日本是一个值得被忽悠的大国,各种似是而非的大养生理论和产品层出不穷。“康普茶”正是凭借自身实力进入日本,短时间内名声鹊起,传遍日本。

后续传播过程难以验证。总之“康普茶”从日本传到新加坡、马泰乃至整个东南亚,最后在80年代再次传入中国,让无数人为之疯狂。那时候“红茶菌”在人们心目中有着崇高的地位,但妖怪集团对唐僧肉的痴迷也差不多。谁也不会想到,这里面隐藏着国耻和血泪。

红茶菌到底是什么玩意儿

三十二年后,弹指一挥间。“红茶菌”的热潮在某一年戛然而止,可谓“其盛也盛,其衰也骤”。只有少部分人还有残余。

红茶菌(自制红茶菌原始菌种)  第3张

红茶菌茶菌

“康普茶”是什么鬼东西?大部分都很迷茫,但不知道为什么。那时候的我,只是对吴夏萌一无所知,更加迷茫。直到最近几年,我才大致知道“康普茶”是什么。毋庸置疑,康普茶不是简单的化学物质。它是一个有生命气息的生命体,但它既不是动物,也不是植物,而是真菌和细菌世界里几位大咖的混合体。

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醋酸菌醋酸菌

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酵母菌酵母

经过人们的努力研究(日本人是主力军),“康普茶”终于现出原形。原来醋酸菌是主体,乳酸菌和酵母是辅助,三者共同生长。醋杆菌在细菌的上部占优势。如上所述,菌液表面形成的膜其实是醋酸菌分泌的多糖。中层酵母菌数量逐渐增多,下层以酵母菌为主,醋酸菌很少。乳酸菌从空空气中飞入,但主要聚集在下层。酵母是单细胞真菌,另外两个是细菌,是“跨界合作”的典范。

“红茶菌”由糖和茶组成,三种菌的作用是互补的。酵母糖被发酵产生酒精和二氧化碳,新的酵母被繁殖,而发酵过程中的代谢废物——酒精被醋酸菌氧化成醋酸和水。乳酸菌不能单独生存。当它与酵母共存时,酵母可以提供维生素和氨基酸,两者之间存在权衡。我就不细说了,了解一下就好。

红茶菌的“功效”

在红茶菌的兴盛时期,它的保健功能已经被吹到天上去了,帮助消化、养胃、调节血压、改善睡眠等。当然也必须是“增强人体免疫力”的普适性;民间“研究成果”层出不穷,如鲫鱼过河,一时热闹。当时的人们虽然生活艰苦,但并不缺乏对生活的热情,所以喜爱各种民间的养生偏方。“红茶菌”的外观很好吃,酸酸甜甜的,喝起来也不难。为什么不追求呢?

但“红茶菌”的保健功能一直存疑,从未得到官方卫生部门的认可。相反,新加坡卫生部门在“红茶菌”进入其国内后发布公告,称无法确认其“功效”。作为一种发酵饮料,它只是以加了糖的茶水为基础,混合了三种真菌和游离菌的各种代谢产物,并没有什么神秘不可解的。北京的“豆汁”,哈尔滨双城的“糖醋茶”,都是发酵的,没什么稀奇的。

也有学者对“红茶菌”的菌液进行了认真的研究。1991年,德国一项研究得出结论,“红茶菌”的液体中含有葡萄糖醛酸、葡萄糖酸、乙酸、酒精、蛋白质、叶酸、Vc和多种B族维生素等。这个阵容看起来还行,但不要被骗了:这些东西要么很容易从食物中获得,要么毫无用处。作为一种特殊饮品来品尝,无伤大雅,追求保健价值无异于缘木求鱼。

必须指出的是,由于家庭栽培“红茶菌”的卫生条件有限,有时不可避免地会出现杂菌,甚至会产生一些对健康有害的毒素。上世纪80年代末,出现了“红茶菌致癌”的传言,最终结束了盛行的“红茶菌风潮”。其实是误食了大量的杂毒素,引起了一些严重的不良反应,后来被误报为“致癌”。

红茶菌的“变体”

序言里说红茶菌只有一小部分还有残留,网上能搜到很多,现实中未必能遇到;但这只是指“最原始”的红茶菌。事实上,红茶菌不仅取之不尽,而且品种繁多,广受欢迎。

红茶菌(自制红茶菌原始菌种)  第6张

康普茶康普茶

在欧美,有一种神奇的饮料叫康普茶,短短几年间风靡一时,连著名女星麦当娜、Lady Gaga都在喝康普茶。无论是好莱坞明星、维密超模、健身专家还是美食博主,拥有一杯康普茶已经成为健康生活打卡的标配。“外来的和尚会念经”,红茶菌强势进入国内,各大商家推出各种口味的红茶菌,一时兴盛。

我不是不明白。世界变化很快。红茶菌就是当年淘汰的“红茶菌”。经过改头换面,它重新进入了我们的生活。“保健品”神话是人类的共同特征,包括中国和西方。“康普茶”的死灰复燃就是最好的例子。而工业化的红茶菌口感更丰富,质量更稳定,在安全性上更“红茶菌”。如果你喜欢,你可以随意多喝点。

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